冻梨网难以评价的晚清名臣-张之洞

难以评价的晚清名臣-张之洞

难以评价的晚清名臣-张之洞

晚清中兴四大名臣中,张之洞是一个很难评价的人物,他的一生极其复杂。不容置疑,张之洞是近代中国历史上的重要人物,是一位有名的洋务派,他在近代实业、教育、军事、文化等各方面都做出了很多贡献。

张之洞早年在京为官,属于清流派。自光绪七年他任山西巡抚,历任两广总督、湖广总督、代理两江总督,晚年入军机处,直到1909年去世。他死后两年,爆发了武昌起义,清王朝灭亡。因此,他是清朝268年历史上统治阶级上层中最后一个死去的重要人物。

从张之洞的一生来看,他和近代许多人物一样,具有矛盾性格,他身上反映了错综复杂的矛盾,反映了时代的特征。当时中国已是半殖民地半封建社会,民族矛盾、阶级矛盾十分尖锐,封建主义的东西将要退出历史舞台,但它还没有死亡,还相当强大;资本主义已经产生,但还没有成长壮大。旧的未死,新的方生,正处于过渡时期。张之洞的言论、行动、思想正反映了当时这个时代特点。

一方面,张之洞在历次对外战争中是抵抗派,是爱国者;另一方面,他又是半殖民地半封建统治秩序的维护者。一方面,他在中国近代化起步时,学习西方,开工厂、筑铁路、办学堂,倡导新事物,做出了重大贡献;而另一方面,他对旧事物、旧思想恋恋不舍,千方百计加以维护。他身上的这种矛盾,典型地反映了晚清的时代特征。

尽管张之洞是一个矛盾人物,一生也有功有过,但总体来说,他做了许多有益于国家民族、有益于后代的事情。他的一生政绩和事业是很突出的。

张之洞一生积极地、热诚地、全身心地投入洋务运动,是继李鸿章之后最重要的洋务派。他的成绩以办汉阳铁厂为最重要。当时既没有经验,也缺乏经费,更不懂科学技术,可以说张之洞在黑暗中摸索前进,困难之大、问题之多,难以想象。

然而,张之洞还是不畏困难和阻力,艰苦创业,终于建成了当时亚洲最大、最先进的铜铁厂。其实,张之洞完全不必去费心建厂,他可以像大多数官僚那样养尊处优,无所事事。但他还是不畏困难,坚韧不拔,这种坚持奋斗、为国为民的精神是十分可贵的。

在教育上,张之洞开设了许多书院和新式学堂,同时派学生留日学习。当时的官费留学生中以两湖最多,占全国的四分之一,我们所熟悉的黄兴、宋教仁、蔡锷便是其中的佼佼者。

张之洞在编练新军上也有所贡献。他所编练的自强军成为甲午战后振兴军队的典范,和袁世凯小站练兵同时起步,他的湖北新军第六镇与北洋军队不同,它的思想很开明,所以革命青年大批涌入,革命思想广泛传播,后来成为武昌起义的发动者和主力。

虽然张之洞本人是个官僚,有其自身的局限性,他开工厂、建铁路、练军队都是为了巩固封建统治,但结果却走向了反面,挖了清朝统治的墙角,培养了自己的掘墓人,这是完全出乎他的意料之外的。

不过,他也确实做了很多事情,客观上有利于国家民族。晚清封疆督抚大员数百人,有几个是肯这样做事的?谁肯去办实业、开学堂自讨苦吃,为筹措经费而弄得焦头烂额?当时许多官僚认为张之洞是在干傻事,还有人讽刺他好大喜功,我们后人对他作为先驱者碰到的困难和作为开拓者所含的苦衷,应该更多地去理解。

张之洞在反侵略战争中是什么态度呢?可以说,他的一生自始至终反对外国侵略,是个抵抗派。这可以从他早三件大事中的思想、主张和行动来进行考察。

第一件事是伊犁交涉问题。沙俄侵占伊犁,崇厚签订的《里瓦几亚条约》丧权辱国,举国哗然。这个时候,张之洞协同张佩纶、陈宝琛带头反对,迫使清政府派曾纪泽改订条约。虽然最终的还是个不平等条约,却也多少挽回了一些权利,应该说张之洞的爱国言行产生了实际的效果。

第二件事是中法战争。由于张之洞竭力主战,清政府就把他从山西巡抚调任两广总督,实际上由他主持战事。张之洞坚决抵抗,积极备战。他提出几个建议,其中一件便是奏请朝廷起用刘永福。

当时在是否起用刘永福的问题上有争议,张之洞主张重用,朝廷听从了他的建议,给刘永福以正式官衔,封为记名提督。此外,他还起用了老将冯子材,冯子材本已退休在家,张之洞把他请出山,给以兵权,终于取得了著名的镇南关大捷。

另外,张之洞还大力支持刘铭传在台湾抗击法军,资助30万两军饷,并派粤语军支援。在中法战争中,张之洞不是统帅,但实际上是坐镇后方指挥调度,可以说他的功绩是显著的。

第三件事便是中日甲午战争。他在战时已调任两江总督,为了抗敌,他把两江、湖广的军队大批北调,并借款支援东北的抗战,态度很积极。待到马关谈判时,张之洞又坚决反对割台,他大胆陈奏声称:如果签约,

“坐视赤县神州,自我而沦为异域,皇太后、皇上将如后世史书何?”

锋芒直指慈禧、光绪。

及至日本割台,台民激烈反抗之时,朝廷断绝对台支援,而张之洞不顾朝廷禁令,由汇丰银行筹款援助台湾抗日,所以当时有人指责他,说台民“反叛”是受他的指使。

在中国近代史上,身居高位、掌握一定权力的大臣坚决反侵略的很少,可以说是凤毛麟角。林则徐、左宗棠较突出,张之洞也算是一个。他虽未带兵上前线,但一生站在抵抗派一边,在关键时刻,有言论、有行动,能考虑民族利益,有强烈的爱国主义思想,这是值得充分肯定的。

当然,张之洞本人是过渡时代的人物,在他身上新旧思想冲突很鲜明。他是清朝大臣,忠于朝廷,维护封建统治;他崇奉儒学,维护纲常伦理,这两个方面贯穿于他的思想和行动。时代在飞速前进,他就跟不上时代,逐渐成为落伍者。

戊戌维新是张之洞的一个转折点,这时的新旧冲突非常明显。他本来是支持变法的,对康梁也很友好,特别是在湖广总督署衙门接待了当时仅为举人的梁启超,礼遇不亚于上宾。另外,戊戌六君子的杨锐是张之洞的得意门生,关系甚密,刘光第也是他所推荐。

然而,张之洞和维新派之间渐有分歧,并走向了对立。开始仅仅是学术上的,张之洞对公养学有意见,后来发展到政治分歧,反对“民权说”,最终于康梁反目。后来,他又著《劝学篇》反对维新派,并镇压了唐才常的自立军,而自立军就是在康有为的领导之下,以勤王为名搞武装斗争的军队。

总之,张之洞是个矛盾人物,他做了很多好事,在历次对外战争中也是坚决抵抗的,这点正是他与李鸿章的最大不同。但他身上也有许多旧的东西,跟不上时代的前进而落后于时代。不过话又说回来,跟不上时代是那个时期历史人物的普遍缺陷,我们不能对张之洞过于苛求。

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