冻梨网嗅觉被新冠病毒“偷走”?研究:这种方法有望治疗此类后遗症

嗅觉被新冠病毒“偷走”?研究:这种方法有望治疗此类后遗症

嗅觉被新冠病毒“偷走”?研究:这种方法有望治疗此类后遗症

医学研究已发现,部分新冠患者发生重症或死亡并不是直接由病毒本身导致的,而是源于病毒感染人体的某些细胞引发体内炎症反应。近日的一项医学研究则显示,当身体的免疫系统对新冠病毒感染做出反应时,嗅觉丧失的“后遗症”很可能也是炎症的继发性后果,而不是病毒的直接作用。

据4月11日发表在美国《JAMA 精神病学》上的一项研究,研究人员对23名新冠死亡患者进行尸检分析后发现,他们的嗅觉神经组织受损,但几乎没有检测到病毒颗粒。研究称,这表明患者味觉或嗅觉丧失可能是由炎症而不是病毒导致的,而抗炎药或许能有效治疗此类后遗症。

▲研究称,患者味觉或嗅觉丧失可能是由炎症而不是病毒导致的,而抗炎药或许能有效治疗此类后遗症。

该项研究由美国约翰斯·霍普金斯大学的医学专家领导,研究团队仔细检查了23名死亡患者的嗅觉组织,包括嗅球(嗅觉系统的关键部分,负责感知气味)、鼻粘膜、嗅觉神经元,嗅觉轴突等。死亡患者在28至93岁之间,其中有9名死亡患者完全或部分失去了嗅觉和味觉,另外14名患者的嗅觉和味觉均未受到损伤。

通过对比发现,这些新冠患者尤其是味觉或嗅觉丧失的患者,他们的嗅觉轴突明显减少,而且鼻粘膜、嗅觉神经元以及血管损伤更严重。尽他们的管神经和血管受损,但在大多数患者的嗅球中未检测出新冠病毒颗粒。23名患者中,只有3名患者的嗅球中存在可检测水平的新冠病毒,而3人中只有1人是失去嗅觉的患者。“因此,嗅觉病理不在于病毒本身。”研究总结道。

▲嗅觉退化发生在感染早期,与疾病严重程度或病毒载量没有直接关系

研究人员对此表示,“研究结果表明,嗅觉上皮细胞的新冠病毒感染会导致炎症,进而损害神经元,减少可用于向大脑发送气味信号的轴突数量,并导致嗅球功能失调。” 此外,研究还强调称,嗅觉功能障碍发生在感染过程的早期,与患者的疾病严重程度或体内病毒载量没有直接关系。而嗅觉功能失调一旦出现,可能会持续很长时间甚至是永久性的。

研究人员表示,这为抗炎药治疗提供了基础。如果有更多研究坐实该结论,嗅觉退化问题则最终可以依靠消除炎症来解决。此外,该项研究针对的是新冠原始毒株的感染患者。研究人员还计划对德尔塔和奥密克戎感染患者展开研究,通过比较来更具体地评估病毒变种对嗅觉或味觉的影响到底有多大。

据NHK电视台报道3月5日报道,日本埼玉县医师会对422例新冠肺炎确诊病例的后遗症所进行的研究分析结果显示,感染后出现“嗅觉障碍”的比例为25.6%,在出现的后遗症中占比最多。感染1年后,仍有6.9%的人群被“嗅觉障碍”后遗症所困扰。据海外网2021年11月报道,美国医学会一份杂志上的研究表明,美国可能有多达160万民众因感染新冠病毒而长期丧失嗅觉。研究者还指出,慢性嗅觉功能障碍患者的真实数字可能远高于研究结果,因为美国政府报告的新冠病例数可能也低于真实的数字。

红星新闻记者 丁文

编辑 郭宇

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