冻梨网几乎每个城市都有城隍庙,那么城隍爷到底是谁?为何人们要拜他?

几乎每个城市都有城隍庙,那么城隍爷到底是谁?为何人们要拜他?

几乎每个城市都有城隍庙,那么城隍爷到底是谁?为何人们要拜他?

守护神的概念大家并不陌生,在宗教以及民俗传说中,人有人的守护神,森林有森林的守护神,城市有城市的守护神。最著名的城市守护神就是雅典娜了,她是希腊城邦雅典的守护神。

中国也有城市守护神,虽然每个城市的守护神都不尽相同,但这些神祇都有一个共同的名字叫做"城隍",也有专门供奉他们的城隍庙。那么城隍是什么意思?又是什么人呢?

城隍是中国宗教文化中普遍崇祀的重要神祇之一,是儒教《周官》的八神之一。城隍最早是儒教的祭祀对象,后来经过道教的演化形成了现在的形象,成为了中国民间和道教信奉守护城池的神。

他是冥界的地方官,职权相当于阳界的县长。所谓城隍指的是专门负责人一生福福禄寿和善恶判罚的一种官职,而且不是单独的某个神。

因其有对人的生平进行审判的职务,所以也被叫判官。

每个城市的城隍爷都是由当地的老百姓自发选出来的,也就是说只有真正受到百姓爱戴的人才能做城隍,有时选出来的会是殉国而死的忠烈之士,有时则是符合儒家标准正直聪明的历史人物。总之城隍爷在百姓心中是一个绝对正面的形象。

有关城隍的记载最早可以追溯到《周易.泰封》,而且最早的"城隍"是两个词。《周易.泰封》:

"城复于隍城隍神,勿用师。"《易经》也有云"城复于隍,其命乱也。"

其意为如果城墙倾覆时,是为乱兆,为政者应应息武止戈,不可穷兵牍武。《说文解字》中的解释是:

"城,以盛民也","隍,城池也。有水曰池,无水曰隍"。

"城隍"中的"城"指的就是城池,城墙。中国古代,城池一般用土来筑城墙,城墙的四周都挖有护城的堑壕,这种壕沟有水的护城河叫池,没水的则称隍。 所以城隍的原意就是防守城池的护城河。真正连用使其成为一个词则到了东汉班固的《两都赋》,

"京师修宫室,浚城隍。"

对城隍的祭祀说法很多,有说有始于尧舜的,有说始于汉的,也有说始于三国的等等,但是这些都只是猜想推断,并没有史料佐证。根据现有资料来看,祭祀城隍真正成为一项常规活动是在南北朝时期。北齐文宣帝天保六年(555)慕容俨镇守郢城被梁军百威,梁军截断了通向城中的水路,郢城危在旦夕。

根据《北齐书·慕容俨传》记载是城隍显灵化解了危机:

"城中先有神祠一所,俗号城隍神,公私每有祈祷。于是顺士卒之心,乃相率祈请,冀获冥佑。须臾,冲风歘起,惊涛涌激,漂断荻洪。"

直至唐初,祭祀城隍的习俗也仅在江南一带风行,并不是官方认同、组织的祭祀。中唐以后,各州郡相继设立城隍祠,此时的城隍已然是全国祭祀的对象,杜甫、韩愈、张九龄等人都有祭祀城隍的诗文。

到了宋代,城隍不再是一个单独的神的形象,而是逐渐人格化,百姓多将去世后的英雄或名臣奉为城隍,比如苏州城隍就是战国时期的春申君黄歇。

宋朝的官员也非常重视尊敬城隍,欧阳修在祭城隍文中就有写到:

"吏竭其力,神祐以灵,各供其职,无愧斯民。"

到了明朝,城隍被划分了几个等级,有了阶级封号。京师城隍为王爵,

都城隍和府城隍都为公爵,州城隍为侯爵,县城隍为伯爵。有了这些凡间帝王所赐予的头衔,城隍信仰更具有权威的同时也变得更加的世俗化。

到了清朝出现了一位非常特殊的城隍,他不是由百姓们选出来的,但是却是天下第一城隍。乾隆三十七年(1772),乾隆皇帝将他的皇叔,就是康熙皇帝十七子爱新觉罗允礼封为都城隍,虽然只是排第二的都城隍,但是封神名号为方隅。

"方隅"即意为这位城隍管的是整个大清的"疆域",是各地城隍之主。

所以因为是天潢贵胄,皇帝亲封,允礼就成了所有城隍神身份最特殊的一位。

各地的城隍并不是固定一位不变的,也不是只能有一个的。

上海就有新老三大城隍:老城隍霍光、城隍(二城隍)秦裕伯、新城隍陈化成。

随着时间的推移,此地百姓推崇的英雄人物也相应有了变化,所以城隍爷也会增加。

文学作品或者艺术作品中也常见城隍爷,比如说著名志怪小说《聊斋志异》中就有《考城隍》的故事,纪晓岚的《阅微草堂笔记》中也有城隍惩戒醉汉的故事。现代的小说电视剧中城隍更是屡见不鲜。能作为作品中的元素,可见城隍形象深入人心。

今天,祭拜城隍的仪式依然存在,而且是当地的一场盛会。其实这种仪式的内涵已经不仅仅只是宗教信仰,更多的是一种文化的传承。城隍信仰表现的多为人们对于英雄的崇敬和怀念,他们保护百姓,百姓感恩他们,于是便有了冠以神之名的凡人英雄。

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